日本最大級のラジコンカーサーキット谷田部アリーナにいってきました

先週の土曜日、茨城県つくば市にある日本最大級のラジコンカーサーキット谷田部アリーナに行ってきました。

この谷田部アリーナは老舗で僕が10歳の頃に初めていきましたので、かれこれ25年以上営業しているということになります。当時はテント張りのオフロードコースしかありませんでしたが、現在はビルになっております。経営母体はヨコモというラジコンメーカーで、模型やラジコンといえば☆★のマークでおなじみの田宮模型が有名ですが、競技用ラジコンの製造で世界的にはヨコモも有名です。

谷田部アリーナは世界大会も開かれるラジコンのメッカ。今年の秋にもオフロードラジコンカーの世界大会が開催されるようです。こここには3種類のコースがあるのでご紹介いたします。

谷田部アリーナドリフトコース

まずはテールを滑らせながら走行するドリフトコース。いうなればラジコン界のフィギアスケート、いかに美しく走らせるかを競います。

谷田部アリーナオンロードグランプリコース

続いてオンロードコース。フラットなカーペット路面でとことん速さを追求します。実車さながらのマシンで100分の1秒を競います。

谷田部アリーナオフロードコース

最後にオフロードコース。でこぼこな路面をジャンプさせながら走ります。かつてラジコンブームとなったころのほとんどはオフロードマシンでしたね。ここはとてもめずらしい人工芝のサーキットでマシンが汚れません。

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僕はオンロードコースを走ります。ここ最近では公園等でもラジコン禁止のところが多く、ラジコン愛好家が楽しめる場所が少ない中、こんな広いところで思いっきり走らせることのできるサーキットが近くにあることはラッキーです。利用しない手はありません。

谷田部のカレーライス

世界大会も行われるだけあって、食堂も併設されているという豪華さ。メニューも豊富ですが僕はカレーライス650円がお気に入りです。

各コース時間割がありまして、初心者が気兼ねなく楽しめるように配慮されたビギナータイムがあります。僕もいつかは娘と一緒にラジコンを楽しめるときがきたらいいななんて夢みてます。

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